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El coronel Capaz, el último que ensanchó España

Al último español que amplió el territorio de nuestra patria le asesinaron unos 'incontrolados' muy bien controlados.

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Uno de los conquistadores de las islas Canarias, el andaluz Diego García de Herrera, estableció en 1478 una pequeña torre en la costa africana a la que llamó Santa Cruz de Mar Pequeña. La Mar Pequeña era el nombre que daban los marineros castellanos al área del Atlántico entre las islas de Lanzarote y Fuerteventura y el continente africano, ya célebre en la segunda mitad del siglo XV por sus pesquerías.

La reconquista de Granada (1482-1492), la sumisión de las Canarias Mayores (1478-1496), el descubrimiento de América (a partir de 1493) y el reparto de las nuevas tierras descubiertas con los portugueses (Tratado de Tordesillas, en 1494) distrajeron a los castellanos del comercio con los habitantes de esa peligrosa costa africana. Y a comienzos del siglo XVI, la torre se abandonó y desapareció.

En la segunda mitad del siglo XIX, la reducida España se interesó por recuperar ese enclave. El primer problema fue identificarlo; después de muchas discusiones se señaló en el mapa como Ifni, a 92 kilómetros de Lanzarote y prácticamente en la misma latitud. Tanto las autoridades marroquíes como las francesas desde la instauración del protectorado, aunque reconocían la demanda española, pusieron todo tipo de trabas y vetos. Después de la Gran Guerra, cuando Alemania fue expulsada de Marruecos, y de la pacificación del Rif (1927), París instó a Madrid a que ocupase efectivamente el territorio, a fin de evitar espacios vacíos.

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