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Adiós al pico del petróleo

No, no parece que estamos cerca de que se nos acabe el petróleo.

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Una plataforma petrolífera | Corbis

Allá por el año 2000, el exministro de Petróleo de Arabia Saudí Ahmed Zaki Yamani declaró en una entrevista: "La Edad de Piedra no se acabó por falta de piedras y la era del petróleo tampoco terminará por falta de crudo". Es decir, que será un descenso en la demanda lo que hará que disminuya la producción y no una escasez de materia prima, como auguró el geólogo M. King Hubbert en 1956, responsable de la teoría del pico del petróleo.

Hubbert hizo una observación de una lógica en apariencia irrefutable. Durante miles y miles de años la naturaleza se encargó de crear una cantidad finita de petróleo que se acabará cuando terminemos de consumirlo. La producción llegará a un pico máximo y después descenderá sin remedio. Así, cada cierto tiempo nos han asustado con la predicción de que no nos quedaba tiempo. En 1920, el servicio geológico norteamericano creía que las reservas totales eran de unos 60.000 millones de barriles. Desde entonces se han extraído cerca de billón y medio de barriles.

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